• The Scent of Empires

    Karl Schlogel

    • Polity
    • 27 Avril 2021

    Can a drop of perfume tell the story of the twentieth century? Can a smell bear the traces of history? What can we learn about the history of the twentieth century by examining the fate of perfumes? In this remarkable book, Karl Schlgel unravels the interconnected histories of two of the world's most celebrated perfumes.  In tsarist Russia, two French perfumers Ernest Beaux and Auguste Michel developed related fragrances honouring Catherine the Great for the 300th anniversary of the Romanov dynasty. During the Russian Revolution and Civil War, Beaux fled Russia and took the formula for his perfume with him to France, where he sought to adapt it to his new French circumstances. He presented Coco Chanel with a series of ten fragrance samples in his laboratory and, after smelling each, she chose number five the scent that would later go by the name Chanel No. 5.  Meanwhile, as the perfume industry was being revived in Soviet Russia, Auguste Michel used his original fragrance to create Red Moscow for the tenth anniversary of the Revolution.  Piecing together the intertwined histories of these two famous perfumes, which shared a common origin, Schlgel tells a surprising story of power, intrigue and betrayal that offers an altogether unique perspective on the turbulent events and high politics of the twentieth century. This brilliant account of perfume and politics in twentieth-century Europe will be of interest to a wide general readership.

  • Yalta et autres promenades

    Karl Schlögel

    • Le cri
    • 2 Novembre 2015

    Pérégrinations au coeur des pays baltes Il faut découvrir les pays Baltes, dont l'histoire est profondément européenne, et tout spécialement Riga, la capitale de la Lettonie ; le Littoral de Courlande et Nida, la petite ville lituanienne où Thomas Mann avait sa résidence d'été ; Kaliningrad, actuellement une enclave russe, coincée au bord de la Baltique, entre la Lituanie et la Pologne ; Lvov, la deuxième ville d'Ukraine occidentale ; le Littoral de Crimée, avec la station balnéaire de Yalta, où les Trois Grands se partagèrent le monde en février 1945 ; Vladivostok, l'ultime ville russe, située au terminus du Transsibérien ; les grands fleuves et les espaces infinis ; les langues et les mentalités de leurs habitants ; l'histoire souvent très riche mais aussi tragique de ces lieux perdus de la mémoire européenne... Un récit de voyage qui vous emmènera de l'Ukraine à la Lituanie, en passant par la Lettonie et la Russie A PROPOS DE L'AUTEUR Karl Schlögel (1948) a étudié la philosophie, la sociologie, la slavistique et l'histoire de l'Europe orientale à la Freie Universität Berlin, à Moscou et à Saint-Pétersbourg. Il est titulaire de la chaire d'Histoire de l'Europe orientale à la Europa Universität Viadrina (Francfort sur l'Oder). En 2009, il a reçu le Prix du Livre de Leipzig pour la Bonne Entente européenne. EXTRAIT À une époque où l'on ne cesse de parler d'« accélération du Temps » et de « disparition de l'Espace », il n'est sans doute pas opportun de traiter de l'importance de l'Espace dans l'Histoire. Surtout en Allemagne. Après ce qui s'est passé dans ce pays, il n'est guère difficile d'en comprendre la raison. L'« espace » est un mot fortement connoté : parler de Lebensraum (« espace vital »), par exemple, est devenu totalement impossible. Tout le champ sémantique de ce substantif paraît contaminé à jamais. Si nous nous contentons du synonyme Lebenswelt (« monde vital »), nous nous réfugions dans d'autres langues, dans le concept quasi biologique de « biotope » dont est gommée toute référence aux horribles pratiques du XXe siècle : nous fuyons dans l'espace social des Français. Peut-être trouverons-nous en Amérique ce qui nous semble le plus approprié : nous découvrons là des espaces en abondance : des spaces of desire, des spaces of memory, des spaces of sex, des counterspaces, des landscapes, etc. Un mot, un concept, aussi beau que le soit le terme allemand Lebensraum, semble banni pour toujours à cause de l'Histoire [...].

  • Moscow, 1937

    Karl Schlogel

    • Polity
    • 11 Octobre 2013

    Moscow, 1937: the soviet metropolis at the zenith of Stalin's dictatorship. A society utterly wrecked by a hurricane of violence.  In this compelling book, the renowned historian Karl Schlgel reconstructs with meticulous care the process through which, month by month, the terrorism of a state-of-emergency regime spiraled into the Great Terror' during which 1 ½ million human beings lost their lives within a single year. He revisits the sites of show trials and executions and, by also consulting numerous sources from the time, he provides a masterful panorama of these key events in Russian history. He shows how, in the shadow of the reign of terror, the regime around Stalin also aimed to construct a new society. Based on countless documents, Schlgel's historical masterpiece vividly presents an age in which the boundaries separating the dream and the terror dissolve, and enables us to experience the fear that was felt by people subjected to totalitarian rule. This rich and absorbing account of the Soviet purges will be essential reading for all students of Russia and for any readers interested in one of the most dramatic and disturbing events of modern history.

empty