David Vann

  • Sur l'invitation de son frère aîné Roy, Tracy quitte la Californie et rejoint l'île de Komodo, en Indonésie. Pour elle, délaissée par son mari et épuisée par leurs jeunes jumeaux, ce voyage exotique laisse espérer des vacances paradisiaques : une semaine de plongée en compagnie de requins et de raies manta. C'est aussi l'occasion de renouer avec Roy, qui mène une vie chaotique depuis son divorce et s'est éloigné de sa famille. Mais, très vite, la tension monte et Tracy perd pied, submergée par une vague de souvenirs, de rancoeurs et de reproches. Dès lors, un duel s'engage entre eux, et chaque nouvelle immersion dans un monde sous-marin fascinant entraîne une descente de plus en plus violente à l'intérieur d'elle-même, jusqu'à atteindre un point de non-retour.
    Avec ce portrait trouble d'une femme en apnée, David Vann confirme son immense talent pour sonder les abysses de l'âme humaine.

  • Sur le point de commettre l'irréparable, James Vann quitte l'Alaska et part retrouver sa
    famille en Californie - ses parents, son frère cadet, son ex-femme et ses enfants. Lors
    de cette tournée d'adieux non dissimulée, chacun essaie de le ramener à la raison, révélant
    ainsi ses propres angoisses et faiblesses. Mais c'est James qui devra seul prendre
    sa décision, face à son Magnum 44, guidé par des émotions terriblement humaines.
    La plume virtuose de David Vann transforme une expérience familiale douloureuse et
    fondatrice en une confession spectaculaire sur ce qui nous fait tenir à la vie.

  • Sukkwan island

    David Vann

    Une île sauvage du Sud de l'Alaska, accessible uniquement par bateau ou par hydravion, tout en forêts humides et montagnes escarpées. C'est dans ce décor que Jim décide d'emmener son fils de treize ans pour y vivre dans une cabane isolée, une année durant. Après une succession d'échecs personnels, il voit là l'occasion de prendre un nouveau départ et de renouer avec ce garçon qu'il connaît si mal. La rigueur de cette vie et les défaillances du père ne tardent pas à transformer ce séjour en cauchemar, et la situation devient vite incontrôlable. Jusqu'au drame violent et imprévisible qui scellera leur destin. Couronné par le prix Médicis étranger en 2010, Sukkwan Island est un livre inoubliable qui nous entraîne au coeur des ténèbres de l'âme humaine.

  • Roy est encore un enfant lorsque son père, James Fenn, dentiste et
    pêcheur professionnel raté, se suicide d'une balle dans la tête. Tout
    au long de sa vie, Roy ressassera ce drame qui deviendra son obsession
    mais aussi une source, douloureuse, d'inspiration. Comment se créent
    et se transmettent des légendes familiales ? Quelles histoires notre
    mémoire choisit-elle de garder et sous quelle forme ? À partir de quelques
    moments intimes éparpillés dans le temps - faiblesses, infidélités, désirs,
    contemplations - se met en place une histoire de perte, d'amour tendre
    et de retrouvailles imaginaires dans les espaces sauvages de l'Alaska.

  • Caitlin, douze ans, habite avec sa mère dans un modeste appartement d'une banlieue de Seattle. Afin d'échapper à la solitude et à la grisaille de sa vie quotidienne, chaque jour, après l'école, elle court à l'aquarium pour se plonger dans les profondeurs du monde marin qui la fascine. Là, elle rencontre un vieil homme qui semble partager sa passion pour les poissons et devient peu à peu son confident. Mais la vie de Caitlin bascule le jour où sa mère découvre cette amitié et lui révèle le terrible secret qui les lie toutes deux à cet homme.

    La prose cristalline de David Vann nous apprend comment le désir d'amour et l'audace de la jeunesse peuvent guérir les blessures du passé. Aquarium est un pur moment de grâce offert par l'un des plus grands écrivains américains actuels.

  • "Née pour détruire les rois, née pour remodeler le monde, née pour horrifier et briser et recréer, née pour endurer et n'être jamais effacée". Ainsi est Médée, femme libre et enchanteresse, qui brise tous les tabous pour maîtriser son destin. Magicienne impitoyable assoiffée de vengeance ou princesse amoureuse trahie par son mari Jason ? Ce portrait d'une femme exceptionnelle, qui s'élève contre la loi des hommes, allie noirceur et passion dévorante. David Vann offre une relecture moderne du mythe originel et fondateur de la civilisation occidentale dans toute sa complexe et terrifiante beauté.

  • Sur les rives d'un lac glaciaire en Alaska, Irene et Gary ont construit leur vie, élevé deux enfants aujourd'hui adultes. Mais après trente années d'une vie sans éclat, Gary est déterminé à bâtir sur un îlot désolé la cabane dont il a toujours rêvé. Irene se résout à l'accompagner dans ce projet fou en dépit des inexplicables maux de tête qui l'assaillent. Leur fille Rhoda, tout à ses propres rêves de bonheur, devient peu à peu le témoin impuissant du face-à-face implacable de ses parents, tandis que s'annonce un hiver précoce et violent qui rendra l'îlot encore plus inaccessible. Après Sukkwan Island, prix Médicis 2010, le second livre de David Vann est une oeuvre magistrale sur l'amour et la solitude. Un roman inoubliable.

  • Automne 1978, nord de la Californie. C'est l'ouverture de la chasse sur les deux cent cinquante hectares du ranch de Goat Mountain où un garçon de onze ans, son père, son grand-père et un ami de la famille se retrouvent comme chaque année pour chasser. À leur arrivée, les quatre hommes aperçoivent au loin un braconnier qu'ils observent à travers la lunette de leur fusil. Le père invite son fils à tenir l'arme et à venir regarder. Et l'irréparable se produit. De cet instant figé découle l'éternité : les instincts primitifs se mesurent aux conséquences à vie, les croyances universelles se heurtent aux résonances des tragédies. Et le parcours initiatique du jeune garçon, abandonné à ses instincts sauvages, se poursuivra pendant plusieurs jours, entre chasse au gibier et chasse à l'homme.

    Soutenu par une prose poétique, précise et obsédante, Goat Mountain est le nouveau roman provocant et visionnaire d'un auteur au sommet de son art. Ce livre ambitieux contient en son essence l'humanité tout entière.

  • 14 février 2008. Steve Kazmierczak, 27 ans, se rend armé à son université. Entre 15 h 04 et 15 h 07, il tue cinq personnes et en blesse dix-huit avant de se donner la mort. À 13 ans, David Vann reçoit en héritage les armes de son père, qui vient de mettre fin à ses jours. Quel itinéraire a suivi le premier avant de se faire l'auteur de ce massacre ? Quel parcours le second devra-t-il emprunter pour se libérer de cet héritage ? L'écrivain retrace ici l'histoire de Kazmierczak, paria solitaire, comme tant d'autres. Comme lui par exemple qui, enfant, se consolait en imaginant supprimer ses voisins au Magnum.

    Dans une mise en regard fascinante, l'auteur plonge dans la vie d'un tueur pour éclairer son propre passé, illuminant les coins obscurs de cette Amérique où l'on pallie ses faiblesses une arme à la main.

  • Été 1985. Dans la vieille demeure familiale, en plein coeur de la Vallée Centrale de Californie, Galen vit seul avec sa mère. Tandis que celle-ci s'attache à faire revivre un passé idéalisé et l'étouffe d'un amour oppressant, le jeune homme tente de trouver refuge dans la méditation. Son existence et celle de sa mère sont rythmées par les visites inopportunes de sa tante et de sa cousine trop sexy, et par celles qu'ils rendent à sa riche grand-mère dont la mémoire défaille. Mais l'accumulation de rancoeurs entre les deux soeurs et l'obsession de Galen pour sa cousine ne tarderont pas à les mener au bord de l'explosion. Une fois que la noirceur de chacun se sera révélée au grand jour, rien ne pourra plus les préserver du pire. Après Désolations et Sukkwan Island, prix Médicis étranger 2010, David Vann nous entraîne dans la fournaise californienne. Il livre un roman haletant sur la folie et la lente descente aux enfers d'un jeune homme à l'esprit torturé. Le nouveau tour de force d'un romancier exceptionnel.

  • Roy is still young when his father, a failed dentist and hapless fisherman, puts a .44 magnum to his head and commits suicide on the deck of his beloved boat. Throughout his life, Roy returns to that moment, gripped by its memory and the shadow it casts over his small-town boyhood, describing with poignant, mercurial wit his parents' woeful marriage and inevitable divorce, their kindnesses and weaknesses, the absurd and comic turning-points of his past. Finally, in Legend of a Suicide, Roy lays his father's ghost to rest. But not before he exacts a gruelling, exhilarating revenge.


    Revolving around a fatally misconceived adventure deep in the wilderness of Alaska, this is a remarkably tender story of survival and disillusioned love.

  • Anglais Dirt

    David Vann

    The year is 1985 and twenty-two-year-old Galen lives with his emotionally dependent mother in a secluded old house with a walnut orchard in a suburb of Sacramento, California. He doesn't know who his father is, his abusive grandfather is dead, and his grandmother, losing her memory, has been shipped off to a nursing home.

  • On a small island in a glacier-fed lake on Alaska's Kenai Peninsula, a marriage is unravelling.

    Gary, driven by thirty years of diverted plans, and Irene, haunted by a tragedy in her past, are trying to rebuild their life together. Following the outline of Gary's old dream, they're hauling logs out to Caribou Island in good weather and in terrible storms, in sickness and in health, to patch together the kind of cabin that drew them to Alaska in the first place.

    Across the water on the mainland, Irene and Gary's grown daughter, Rhoda is starting her own life. She fantasizes about the perfect wedding day, whilst her betrothed, Jim the dentist, wonders about the possibility of an altogether different future.

    From the author of the massively-acclaimed Legend of a Suicide, comes a devastating novel about a marriage, a couple blighted by past shadows and the weight of expectation, of themselves and of each other. Brilliantly drawn and fiercely honest in its depiction of love and disappointment, David Vann's first novel confirms him as one of America's most dazzling writers of fiction.

  • Anglais Aquarium

    David Vann

    A lyrical and moving new novel from the author of Legend of a Suicide.



    Twelve-year-old Caitlin lives alone with her mother -a docker at the local container port - in subsidized housing next to an airport in Seattle. Each day, while she waits to be picked up after school, Caitlin visits the local aquarium to study the fish. Gazing at the creatures within the watery depths, Caitlin accesses a shimmering universe beyond her own. When she befriends an old man at the tanks one day, who seems as enamoured of the fish as she, Caitlin cracks open a dark family secret and propels her once-blissful relationship with her mother toward a precipice of terrifying consequence.


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    In crystalline, chiselled yet graceful prose, Aquarium takes us into the heart of a brave young girl whose longing for love and capacity for forgiveness transforms the damaged people around her. Relentless and heart-breaking, primal and redemptive, Aquarium is a transporting story from one of the best American writers of our time.

  • Anglais A Mile Down

    David Vann

    In this inspirational memoir, internationally bestselling author David Vann tells the true story of building his own sailing ship and of the disastrous voyage that ensues.As a thirty-year-old tourist in Turkey, David Vann stumbles across the steel frame of a ninety-foot sailboat and decides to fulfill a long-buried dream: he will rebuild the boat. From friends, family, and credit cards, he borrows $150,000 to construct the ship and achieve his ambition. However, when the Turkish builders take shameless advantage of him, eventually charging him over $500,000, Vann finds himself on the edge of financial ruin and decides to start a chartering business. Battling with construction nightmares, spiraling debts and freak storms, Vann begins to wonder if he is merely repeating his father's failures at sea, and a career that led to tragedy.At once a page-turning memoir of adventure on the open ocean and a tale of one man's attempt to overcome fate and realise his dream, A Mile Down is an unforgettable story of struggle and redemption by a writer of rare power.

  • In brilliant poetic prose Bright Air Black brings us aboard the ship Argo for its epic return journey across the Black Sea from Persia's Colchis - as Medea flees her home and father with Jason, the Argonauts, and the Golden Fleece. Vann's reimagining of this ancient tale offers a thrilling, realist alternative to the long-held notions of Medea as monster or sorceress. We witness with dramatic urgency Medea's humanity, her Bronze Age roots and position in Greek society, her love affair with Jason, and her tragic demise. Atmospheric and spellbinding, Bright Air Black is an indispensable, fresh and provocative take on one of our earliest texts and the most intimate and corporeal version of Medea's story ever told.

  • Joseph W. Dauben, a leading authority on the history of mathematics in Europe, China, and North America, has played a pivotal role in promoting international scholarship over the last forty years. This Festschrift volume, showcasing recent historical research by leading experts on three continents, offers a global perspective on important themes in this field.

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